Waymo将允许更多人乘坐凤凰城完全无人驾驶的车辆

Alphabet的自动驾驶部门Waymo宣布将向亚利桑那州凤凰城的所有乘车服务客户开放其完全无人驾驶的车辆。以前,该公司只允许少数人参加。现在,将有超过一千人乘坐Waymo车辆,而无需在前排座位上安装安全驾驶员。

自2017年初以来,Waymo一直在凤凰城地区对其车辆进行测试。其自动驾驶汽车在大约100平方英里的服务区域内运行,服务区域包括钱德勒,吉尔伯特,梅萨和坦佩等城镇-尽管其完全无人驾驶的汽车受到限制到一半大小的区域。在2018年末,该公司推出了一项名为Waymo One的有限公共乘车服务,但唯一获得访问权限的客户是那些首先通过Waymo的早期Beta测试人员计划进行审查的人。Waymo表示,这两个计划的月活跃用户约为1,500,与2019年12月的数字相同。

以前,仅Waymo早期骑手计划的成员可以乘坐公司的无人驾驶车辆。这些人与公司签署了保密协议,以便获得Waymo技术的早期版本。例如,这禁止他们在其中一次旅行偏离路线时公开发言。Waymo不会透露到目前为止完全无人驾驶的车辆有多少人或旅行了多少次。

首先,该公司计划仅向Waymo One客户提供完全无人驾驶旅行,尽管Waymo首席执行官约翰·克拉夫奇克(John Krafcik)在博客中表示,尽管这些人可以带朋友和家人一起乘车。在接下来的几周内,将邀请更多人注册Waymo One。(公司有一个候补名单,可以从中选择参与者。)

该公司还计划在前排座椅和后排乘客舱之间增加车载屏障。然后,这将是“与训练有素的车辆操作员重新引入游乐设施,这将增加容量并允许我们为更大的地理区域提供服务,”他说。由于COVID-19大流行,车辆也将更频繁地清洗。此处概述了公司的健康和安全准则。(该公司在加利福尼亚州的一些车载安全操作员抱怨这些措施不充分。)

“在短期内,我们100%的游乐设施将完全无人驾驶,” Krafcik说,但他没有提供确切的时间表。“我们希望我们全新的完全无人驾驶服务会很受欢迎,我们感谢车手们的耐心配合,因为我们不断提高可用性来满足需求。”

这些无人驾驶的车辆并不完全在旷野。Waymo拥有一个由远程员工组成的团队,他们可以观看每辆车的八个摄像头的实时信息,如果该软件遇到了困难并且需要人眼找出发生了什么情况,只需按一下按钮就可以提供帮助。但是Waymo坚持认为,这些远程操作员不会“玩弄”汽车,因为这些汽车配备了大量摄像机和传感器,可以帮助其“看到”周围的环境。得益于其大型计算机系统和人工智能软件,该汽车将自行做出大部分驾驶决策。

去年年底,Verge乘坐了Waymo的一种无人驾驶汽车,尽管出现了一些错误的转弯,但我们发现这种体验既令人厌烦又令人振奋。

这不是Waymo首次大张旗鼓地推出完全无人驾驶的汽车。2017年11月7日,克拉夫克(Krafcik)在葡萄牙里斯本举行的一次技术会议上登台演讲,并说:“这里有全自动驾驶汽车。”他展示了该公司无人驾驶车辆在钱德勒上落客的视频。他承诺,“在接下来的几个月内”,会有更多的人有机会乘坐Waymo最先进的车辆。

但这并没有真正发生。该公司于2018年5月再次尝试,发布了另一个与第一视频非常相似的视频:乘客在空着的驾驶员座位上紧张地咯咯笑着,大声地问路人是否也有些害怕,并随意提及``未来''。 ”一个人很无聊,就睡着了。

这些旅行发生在其服务区域的一小部分,主要是居民区,绝不是Waymo提供的大部分游乐设施。同时,有关Waymo驾驶问题的报道开始散布。该公司最先进的车辆偶尔仍会因某些交通状况而感到困惑,这表明该技术(尽管具有令人难以置信的先进性)尚未为Waymo预测的公开推出做好充分准备。

但是,随着这些车辆现在终于可以为更广泛的人群所用,希望该公司更加公开地谈论其计划,使其拥有100%的机队。