与Nvidia的交易威胁着Arm作为芯片业瑞士的地位

在周日宣布达成400亿美元的协议后,Nvidia首席执行官黄仁勋和Arm的同事西蒙·塞加斯(Simon Segars)在几次区域的情况通报中为合并作了辩护。他们俩都承认他们的工作才刚刚开始。

Sanford C. Bernstein分析师Stacy Rasgon说:“詹森可能正在为他的生命而战。”“鉴于Arm的无处不在,他们几乎需要各地的批准。而且我们可以想象Arm的现有许可证持有者中的大多数将(没有双关语)武装起来。”

Arm的芯片设计和指令集(芯片用于与软件进行通信的代码)是智能手机,自动驾驶汽车和数十亿个传感器的关键部分。对于数据中心服务器和笔记本电脑,它们也变得越来越重要。

这家总部位于英国剑桥的公司如此成功的原因在于其中立性。作为半导体行业的瑞士,Arm将其技术许可给数百家公司,却没有一家与之竞争。收购Nvidia对此构成了威胁。

所有主要的芯片制造商都是Arm的客户,包括高通公司,英特尔公司和Advanced Micro Devices Inc.在内的许多公司都出售与Nvidia产品直接竞争的芯片。这项交易引起了人们的担忧,即Arm将使新父母能够尽早使用其设计,或者使其与Nvidia产品更好地配合使用。

苹果公司还依靠Arm来帮助其创建为iPhone和iPad提供动力的A系列处理器。Mac计算机也将采用这种技术。苹果通常试图使其供应商多元化,但一直避免与Nvidia合作。这家位于库比蒂诺的公司多年来没有在计算机中使用Nvidia图形芯片,仅提供AMD的GPU。

Huang说,常识决定他将成为Arm技术的好管家。这家英国公司的财务状况取决于其许可芯片基础知识并向所有人出售设计的能力,因此Nvidia零风险诱使客户承受不利于他们走的风险。

他在接受采访时说:“没有比拥有更多客户更多的欢乐。”“我们想丰富这个生态系统。”

Huang希望利用Arm的影响力来扩展Nvidia的图形芯片业务。Nvidia未能大举涉足智能手机,但拥有Arm可以为苹果和其他获得ARM技术许可的手机巨头,例如三星电子公司和华为技术公司提供访问权限。

Arm还可帮助Nvidia将其芯片投入更多的数据中心。最大的云计算提供商Google,Amazon.com Inc.,Microsoft Corp.及其一些中国同行都使用一些基于Arm的芯片来运行广泛使用的在线服务。他们还使用Nvidia加速人工智能处理。不过,绝大多数服务器仍由Intel芯片供电。

该交易将需要中国,英国,欧盟和美国的批准。批准程序通常要求政府机构征求客户和竞争对手的意见,或者愿意接受他们的意见。Nvidia和Arm表示,他们相信会成功解决,但可能需要长达18个月的时间。

英伟达的收购将使Arm受到一家美国公司的控制,而与中国(Arm的重要市场)的贸易紧张局势很高。美国一直在敦促盟国禁止使用华为设备,官员们表示,与中国的关系使该设备容易受到间谍活动的监视。作为华为的重要供应商,阿姆可能会陷入这场战斗。这家英国公司一直在努力罢免其中国部门的首席执行官。贸易战也削弱了其他近期的芯片交易。

Huang称赞他最近成功收购了以色列芯片公司Mellanox Technologies Ltd.,该公司已在中国获得批准。他说,这一过程很严格,但合乎逻辑,监管机构通常将重点放在交易是增强还是抑制竞争上。他指出,通过投资加速Arm的服务器芯片工作,Nvidia将为英特尔主导的市场带来更多竞争。

英国首相鲍里斯•约翰逊(Boris Johnson)发言人说,英伟达还必须向UK Arm求助,其在剑桥大学附近新扩建的校园“为英国经济做出了重要贡献”。

发言人詹姆斯·斯拉克(James Slack)周一对记者说:“我们将仔细检查它,包括对剑桥总部的确切含义。”

黄说,该公司及其技术将保留在英国,并宣布了在剑桥建立新AI研究中心的计划,这将导致雇用更多工程师。他说,该站点将是Nvidia在欧洲的总部。