微软为其新的Edge浏览器制定了宏伟计划

微软正在为其新的基于Chromium的Edge浏览器设定一些较高的目标。正如Edge的公司副总裁Chuck Friedman告诉我的那样,他希望Edge能够吸引10亿用户,这一数字将开始与Chrome的数字相媲美。不过,首先,弗里德曼(Friedman)的团队必须在一月份向用户发布Edge的1.0版。

微软出于绝望而选择了Chromium,这已不是什么秘密。实际上,大约两年前加入该团队的弗里德曼(Friedman)称其为“生存危机”,这是由用户为何还要使用旧版Edge引发的。“当我被带进来时,我们几乎陷入了生存危机,好吧,我们想做什么?这种时刻有点像,为什么选择Edge?用户为什么要选择它?当时,他没有真正回答这些问题,所以团队回到了基础知识上,以找出Microsoft在浏览器领域所能提供的特别价值—以及是否存在甚至是Edge的角色。

在运行Edge产品团队之前,Friedman运行Windows 10用户体验的程序管理团队(试图克服Windows 8的失误)这一事实也清楚地表明了该产品对Microsoft的重要性。

弗里德曼认为,浏览器领域还有很多工作要做。他告诉我:“出现了一系列新问题,感觉好像他们有腿。”“然后,这不是解决最近五年的问题,而是解决接下来五年的问题。”为此,团队必须在兼容性方面克服原始Edge的问题,同时还要承认至少在工作环境中,浏览器仍必须与旧版Web兼容。

显然,对于包括Microsoft在内的Web浏览器业务中的任何人来说,隐私都是头等大事。弗里德曼(Friedman)指出,尽管人们通常都知道上网冲浪会带来的隐私问题,但他们没有保护自己的工具。弗里德曼说:“我们已经到达了一个点,我们意识到了网络的承诺,可以自由访问世界上所有信息,但是作为该机构一部分的所有信息的价格都不是可以接受的,”弗里德曼说。因此,这也成为团队关注的焦点,但同时考虑所有这些问题,再加上对安全性的额外关注,Edge团队随后研究了所有这些问题如何适合整个Microsoft套件。“这不仅与操作系统有关。这不仅仅是搜索。但这实际上是关于完整的M365,操作系统的组合,

但是弗里德曼(Friedman)也回应了我从Google的Chrome团队那里听到的消息,那就是今天的网络在很大程度上取决于广告模式,至少在目前,该广告模式是大多数在其上发布广告的公司的主要收入来源网络。这可能很难达成平衡。Microsoft处理此问题的方法是关注透明性。他解释说:“用户应该知道他们的数据在哪里,而不知道什么是数据以及如何使用它们。”因此,用户应具有了解如何使用其数据并对其进行控制的能力。

“我们行业中的一些人认为我们绝对应该去极端的隐私和控制点。我认为有一小部分用户更喜欢这样做。我还认为其中的某些因素会破坏网络。他还认为,对于用户来说,大约有一半的人更喜欢定向广告而不是非定向广告,但这使他们感到不舒服是无法控制它。

Microsoft在其浏览器中,默认情况下阻止第三方cookie。为此,它使用与Mozilla相同的白名单,但是当网站可以证明它可以使用户删除其数据的能力时,它还会定期更新此列表,并希望以此鼓励更多的游戏玩家。广告业向用户提供这些控件。

但是,Edge还是非常适合企业用户的工具,因此该团队还开始研究如何为这些用户以及消费者提高浏览器的整体生产力。例如,这就是“收藏”概念的起源,微软承担了书签,便签本和阅读列表之间的某种混合体,它们尚未准备好更广泛地推出,但可以在Edge中更具实验性的金丝雀版本中标记。

但是该团队还发现,用户经常将内容从Edge复制并粘贴到Office产品中-因此,希望该公司在此方面做得更多。“我们在将协作与具有丰富网络经验的Microsoft Office属性进行集成方面做得更好。但是,坦率地说,我们需要与他们见面,并帮助他们做更多的事情。我很高兴有机会用浏览器重新启动Office Web属性。我们在那里可以做更多创新的工作。”

团队正在研究的另一个领域是标签管理。“标签混乱是一个有趣的问题。它仍然存在。我认为没有人在解决这个问题上做得很好。”弗里德曼说。但是,确切的样子仍然有待观察。

但是,我们不会马上看到的一件事就是与Cortana的集成。这是当前Chromium之前版本的Edge的一部分,但Friedman似乎还没有准备好将其引入新版本。他认为,要在浏览器中发挥作用,大多数时候必须要有私人助理。但是在新Edge中的外观还有待观察。他认为那里有潜力,但是尚不清楚实际的实现方式。

1.0版发布后,该小组计划每年在浏览器中启动大约两三个主要新功能,其中Collections可能是第一个。

弗里德曼(Friedman)还承认,目前仍有许多用户使用Edge。其中大约有1.5亿。他们使用Edge,因为它是Windows随附的浏览器。正如弗里德曼(Friedman)所描述的那样,如果新的Edge过于彻底,那么这些“低信心用户”就不太可能下载其他浏览器。相反,他们会出去购买其他设备,例如iPad,他们认为这是一种更简单的体验。

但是对于经验丰富的用户,Microsoft显然将Edge设置为Chrome的替代产品。团队正在尝试为他们提供相对无摩擦的切换途径。找到这种平衡是很棘手的,但是弗里德曼认为这是可能的,部分原因是他在Windows上的工作。

“我最近的工作是在Win 10上工作。我负责Windows 10核心用户体验的产品团队。它继承了Windows 7和8的代码库,并说:好的,我们如何将这些用户聚集在一起,最终使他们俩对产品感觉良好。这是一个同样有趣的挑战,您必须[...]对来自许多不同领域的用户产生真正的同情。”