大洋洲的人类迁徙通过纸桑遗传学重建

史前人类在整个大洋洲岛屿的迁徙和相互作用路线可以通过纸桑树植物之间的遗传差异进行回溯,这是一种原产于亚洲的树木,用于制造纸张,并在史前时代引入太平洋以制作树皮。智利大学的Daniela Seelenfreund和智利人道主义克里斯蒂亚诺大学的Andrea Seelenfreund在6月19日发表在开放获取期刊PLOS ONE上的一篇新论文中报道了基于该植物遗传分析的史前人类活动。

对遥远,无人居住的偏远太平洋岛屿的殖民化使今天早期的欧洲探险家,现任科学家和太平洋岛屿社区的成员着迷。在过去的3000年中,研究这种迁移的一种方法是跟踪人类携带的植物和动物。一种这样的植物是纸桑。它原产于亚洲,由人类在大洋洲的殖民航行中运输,从新几内亚到斐济,以及东部的偏远岛屿,如夏威夷和拉帕努伊(复活节岛)。在目前的研究中,研究人员使用各种遗传工具分析了313个现代植物样本和67个来自植物标本室的保存标本。

该分析表明大洋洲纸桑种群中存在明确的遗传结构,尽管仅在3000年前引入该地区。研究人员还发现,目前的植物种群比19世纪和20世纪初收集的植物标本样本具有更少的遗传多样性。观察到的遗传结构揭示了植物从西向东分散的一般趋势,与考古学,语言学和其他遗传数据一致,这些数据表明该地区在这个方向上被殖民化和定居。他们还发现了三个分散和相互作用的中心:一个包括汤加和斐济群岛,另一个在萨摩亚群岛之间,瓦利斯和新喀里多尼亚,最后是一个分散和互动的中心,包括波利尼西亚三角洲东部的所有岛屿和群岛,即塔希提岛,夏威夷,马克萨斯群岛,南方群岛和拉帕努伊之间。从该研究中获得的结果允许推断出分散模式,其反映了居住在不同岛群中的过去人群之间的相互作用。

研究中检测到的现代和标本的桑树标本之间的遗传联系提供了迄今为止大洋洲史前人类活动的最全面的图像。在纸桑树的当代和植物标本样本中检测到的遗传连接反映了遥远大洋洲多个岛屿之间的史前人类活动,并且迄今为止,提供了比其他模式物种更全面的图像。

A. Seelenfreund补充说:“这是第一个在远洋大洋洲显示遗传结构的共生物种的研究。我们的数据基于对大洋洲现存和植物标本馆桑树样本的综合分析,是全面抽样的结果。远洋大洋洲的岛屿,与新几内亚,所罗门群岛和亚洲的样本相比。我们的数据检测到连接西遥远大洋洲和东偏远大洋洲的三个中央散布枢纽的复杂结构,尽管其自植被繁殖以及自引入以来的短时间跨度这个地区是史前南岛语的殖民者。“