肉毒杆菌毒素表兄弟可以环保的方式减少疟疾

斯德哥尔摩和隆德大学的研究人员与加州大学的研究人员合作,发现了一种选择性针对蚊子的新毒素。这可以带来创新和环保的减少疟疾的方法。结果发表在Nature Communications上发表的一篇文章中。

肉毒杆菌(肉毒杆菌神经毒素)和引起破伤风的毒素属于同一蛋白质家族,是已知的毒性最大的物质之一。以前,这种毒素家族一直被认为只针对脊椎动物,如人类,老鼠和鸟类。但是现在,研究人员已经发现了一种毒素,它针对的是负责传播疟疾的蚊子群。

斯德哥尔摩大学和隆德大学的PålStenmark说:“我们发现了一种神经毒素PMP1,它选择性地靶向疟疾蚊子,证明这种毒素家族的宿主谱比以前认为的要广泛得多。”他领导的两个瑞典大学的联合研究小组与加利福尼亚大学的Sarjeet Gill研究小组密切合作,发现了新的神经毒素。

“PMP1可以以一种新的环保方式减少疟疾的流行。因为这些毒素是蛋白质,它们在分解时不会留下任何人工残留物.PMP1也可能被开发成针对其他选定疾病的生物杀虫剂载体或害虫,“PålStenmark说。

今天,用杀虫剂处理的杀虫剂和蚊帐是防治疟疾蔓延的主要手段,但必须不断开发新的防治疟疾蚊子的方法,因为随着时间的推移,蚊子会对大多数毒素产生抵抗力。

“我们在两个受威胁的栖息地的细菌中发现了PMP1:马来西亚的红树林沼泽和巴西的森林地面。它显示了保护这些生物多样性宝箱的重要性,”PålStenmark说。