机翼的团契 鸽子更快地一起飞翔

6月18日在牛津大学动物学系的露西·泰勒博士领导的开放获取期刊“PLOS生物学”上发表的新研究表明,与飞行独奏相比,当成对飞行时,归巢鸽每秒可以获得一次额外的翅膀。

以'V'形式飞行的鸟类,如鹅,能够通过在空气动力学最佳位置飞行来节约能量。相比之下,在没有形成飞行的物种中,例如归巢鸽,植绒的成本和效益一直不太清楚。

研究表明,与飞行独奏相比,与另一只鸟一起飞行需要更多的能量。“这项研究的结果完全出乎意料。能源是生命的货币,所以令人惊讶的是,鸟类准备为共同飞行付出巨大的精力成本,“主要作者露西·泰勒博士说。

该团队使用高频GPS和加速度计生物测井仪来测量鸽子在成对飞行时如何改变其翅膀模式与飞行独奏相比。加速度计的作用与健身追踪器非常相似,但研究人员不是测量步数,而是测量翅膀拍。'侧翼频率的增加相当于Usain Bolt以他通常的速度运行100米冲刺,同时每秒几步增加一步。当成对飞行时,鸽子的拍打速度更快,但几乎不会更快,“泰勒博士说。

翼拍频率的增加可能与协调飞行的需求有关。泰勒博士说:'想象一下,试图协调并避免撞到另一个以每小时44英里的速度行进的小物体。这比奥林匹克短跑运动员快近两倍,鸟类可以上下左右移动。对于一只鸽子来说,更快地拍打你的翅膀会让你更快地反应并更好地控制你的动作,并且有助于保持你的头部稳定,以便更容易追踪另一只鸟的位置。

尽管每秒额外安装一个翅膀的费用,但是这些鸟一直选择一起飞行,这表明它们能够从植绒中获得其他好处。成对飞行的鸟类同时能够提高其归巢准确性,这意味着它们可以通过在较短的路线上飞行回家来节约能量。结合增加捕食者对数量安全的保护,这项研究表明,植绒的整体效益超过了改变翼拍模式的直接能量成本。