气候对云杉甲虫飞行的重要性

科罗拉多州立大学(Colorado State University)领导的一项为期多年的新研究发现,如果气候持续升温,洛矶山脉的云杉甲虫暴发可能会更加频繁。

虽然昆虫骚乱自然会在森林中循环,但目前影响科罗拉多恩格尔曼云杉林的云杉甲虫流行病已成为历史上最大的之一。科罗拉多州立国家森林管理局估计,自1996年以来,超过40%的该州高海拔森林,包括比特拉华州和罗德岛州更大的面积,已经受到这一最新周期的影响。根据研究小组的说法,这导致了大量的树木枯竭,这些树木因其对清洁水,娱乐和木制品的贡献而受到重视。

该研究最近发表在“环境昆虫学”(Environmental Entomology)上,提供了关于云杉甲虫行为的新线索。研究报告的共同作者,科罗拉多州立大学森林和牧场管理部助理教授塞思戴维斯和蒙大拿州立大学研究生艾萨克戴尔将新的甲虫种群和环境数据与气候预测模型相结合,以了解未来可能存在的内容。

“不幸的是,我们发现的结果表明没有最好的情况,”戴维斯说,他是植物和昆虫相互作用的专家。“即使气候只增加一摄氏度,我们也可以预期云杉甲虫的繁殖率会高于我们所见,有更多时间侵入树木。”

他们的结果表明,由于较多的可育雌性种群,略微温暖的条件可能导致更长的飞行时间和更多的喷发虫群。这种组合可能等同于云杉林上更强烈的昆虫压力。

通过影响昆虫的发育,扩散和飞行模式,温度在该物种的生命周期中起着关键作用。在跨越科罗拉多州的现场,戴尔在2017年和2018年的生长季节收集了每小时的温度数据以及超过70,000只昆虫。根据俄勒冈州立大学PRISM气候组织的相应冬季气温数据,出现了一些模式。

“显而易见,2018年的甲虫体型较大,冬季比去年更温暖干燥,女性也更多,”戴尔说,他最近毕业于科罗拉多州立大学,获得森林科学硕士学位。

通过在日常温度数据集中增加1摄氏度,气候预测显示可能增加200个生长度日,用于预测这些地点的植物和动物发育。这一预测是基于这样的假设:到2020年将消除新的全球温室气体产量。据研究人员称,这可能将甲虫的潜在飞行期从几周延长到几个月。

该研究发现,昆虫的飞行也会变得更加多样化,使得协调的甲虫攻击更难以预测。

为了监控这些人群以及随后对恩格尔曼云杉树的影响,戴尔表示管理层的努力需要考虑这个扩展的时间段。

戴尔补充说:“对于监测工作来说,人们最好的行动方案就是在本赛季早些时候将陷阱排除在外。”“我们还建议在8月甲虫飞行期结束时清除受侵染的树木和陷阱。”

戴维斯说虽然这种情况不是好消息,但他仍然是一个乐观主义者。根据他的估计并通过个人观察,高达30%的甲虫出没,高海拔森林幸存下来。

“当你开车时,它并不总是那么糟糕,”他说。“这些相互作用已经发生了数千年,而生命,无论是甲虫,树木还是森林,似乎找到了一条路。”