臭虫在1亿多年前发展而来

臭虫 - 一些最不受欢迎的人类同伴 - 与人类之外的其他物种寄生在一起超过1亿年,与恐龙同时在地球上行走。

包括谢菲尔德大学在内的国际科学家团队的工作比较了数十种臭虫物种的DNA,以了解该群体内的进化关系以及它们与人类的关系。

研究小组发现,臭虫比蝙蝠年龄大 - 这是人们以前认为是50-60万年前的第一个寄主。事实上,臭虫的发展大约在5000万年前。

臭虫在最不受欢迎的人类同床人中名列前茅,但直到现在,人们对它们最初起源的时间知之甚少。

专家们现在已经发现,臭虫的进化历史比以前认为的要复杂得多,而且在恐龙时代实际上存在着生物。需要更多的研究来找出他们当时的宿主,尽管目前的理解表明他们不太可能以恐龙的血液为食。这是因为臭虫和他们所有的亲戚以拥有“家”的动物为食 - 例如鸟巢,猫头鹰的洞穴,蝙蝠的栖息地或人的床 - 这是恐龙似乎没有的生活方式已经采纳了。

该团队花了15年的时间从​​世界各地的野生地点和博物馆收集样本,在感染埃博拉病毒的非洲洞穴中躲避蝙蝠和水牛,并从东南亚的鸟巢中攀爬悬崖。

来自谢菲尔德大学动物与植物科学系的Mike Siva-Jothy教授说:“认为今天生活在我们病床上的有害生物已经在1亿多年前进化而且正在地球上行走与恐龙并排,这是一个启示。它表明臭虫的进化历史比我们以前认为的要复杂得多。“

来自挪威卑尔根博物馆的Steffen Roth博士领导了这项研究,他补充说:“我们发现的第一个惊喜是臭虫比蝙蝠年龄大得多,每个人都认为它们是他们的第一个宿主。也是出乎意料地看到它虽然我们不知道当时霸王龙走向地球的主人是什么,但是进化的老臭虫已经专注于单一主机类型。“

该研究还揭示了一种新的臭虫物种大约每五十万年征服人类:此外,当臭虫改变宿主时,他们并不总是专注于这种新宿主,并保持跳回原宿主的能力。这表明,虽然一些臭虫变得专业化,但有些臭名昭着仍然是通才,从宿主跳到宿主。

来自德国德累斯顿大学的臭虫研究员Klaus Reinhardt教授表示:“这些物种是我们可以合理地期望成为下一个饮用我们血液的物种,它甚至可能不会花费50万多年来,鉴于生活在地球上的更多人类,牲畜和宠物现在提供了更多的机会。“

该团队还发现人类的两种主要臭虫害虫 - 普通和热带臭虫 - 比人类年龄大得多。这与其他证据相反,即古代人类的进化导致其他人类寄生虫分裂成新物种。

来自谢菲尔德大学的Mike Siva-Jothy教授补充说:“这些研究结果将有助于我们更好地了解臭虫如何进化出使它们成为有效害虫的特性 - 这也将有助于我们找到控制它们的新方法。”

研究人员希望这些发现将有助于创造一组重要昆虫的进化历史,让我们了解其他昆虫如何成为疾病的携带者,如何进化以使用不同的宿主以及它们如何发展新的特征。目的是帮助有效控制昆虫并防止昆虫传播疾病的传播。

该研究已发表在Current Biology上。