保护稀有物种可以使人类生活受益

长期以来,为了保护全球生物多样性而保护珍稀物种一直是保护主义者关注的焦点。

为了更好地保护珍稀动物,昆虫和植物,并为受气候变化影响的不确定未来做好准备,一组研究人员的目标是将这种传统智慧与一种新的思维方式相结合:争论研究人员需要更好地了解稀有物种如何受益除了存在价值之外的人。

在周四发表在“生态学和进化趋势”杂志上的一篇新论文中,长期生态研究网络(LTER)的研究人员概述了一个议程,通过促进我们对稀有物种如何帮助支持人类生命和福祉的理解。人们赖以生存的生态系统的好处。

鉴于联合国最近的一份报告警告多达100万种物种因人类活动而面临灭绝的危险,这种理解尤为重要。

这种新方法有望帮助全球政策倡议,例如联合国政府间生物多样性和生态系统服务小组,它们正在努力应对世界生物多样性危机并保护自然对人类的益处。

“如果对保护最感兴趣的稀有物种也有益于人们的生活,它会为保护它们创造额外的动力,”明尼苏达大学食品,农业和自然学院保护科学助理教授,首席研究员Laura Dee说。资源科学。

“稀有物种往往与我们在生态系统中发现的其他物种不同。人们开始思考这是否意味着它们可能在未来发挥独特作用,否则可能不会被更常见的物种所代表。”

很少有研究探讨稀有物种在提供人们赖以生存的生态系统的自然利益方面所起的作用。因此,研究人员并不了解哪些稀有物种对大自然的生命支持服务很重要,如储存碳和提供食物。

气候变化正在使人更加迫切地了解他们的角色以及失去他们可能意味着什么。研究人员发现,稀有物种可能会为不确定的未来提供一种保险,而在研究中忽视它们,生态学家可能会错失缓冲气候变化最严重影响的机会。

该团队发现:

- 物种以其各种独特的,通常非常规的方式为其生态系统做出贡献并支持人类生活,例如关键物种或支持土壤肥力的植物;

- 保留稀有物种可以对人类生活产生直接的积极影响。例如,恢复蓝鳍金枪鱼种群可以恢复其作为人类食物供应者的作用,保护巨型红杉可以帮助储存空气中的碳,使气候变化更加严重;

- 人类有动力保护对我们生活的影响不那么明显的稀有物种,因为新的疾病或生物技术的突破可能会造成稀有物种为人们带来益处的情况。这发生在以前:过去的发现发现,罕见的马达加斯加玫瑰长春花,长春花,含有可用作儿童白血病药物的化合物。

Dee表示,根据气候变化对人类的益处评估物种将更好地为保护决策提供信息,将决策转移到关注未来可能的样子,而不是今天的状况。

“了解稀有物种在何时以及在多大程度上对人们的生活产生积极影响,可以帮助确定何时我们的多重保护目标是一致的,”迪伊说。