自然与培育 环境对玉米健康的影响大于遗传

玉米是世界上最重要的主要作物之一 - 每年收获的玉米超过10亿公吨,占全球谷物产量的37%。玉米产量估计占1.88亿公顷 - 大约相当于墨西哥的面积 - 并占据了世界13%的耕地面积。因此,保持玉米健康是一种既得利益。

玉米叶与细菌群落(叶片“微生物组”)结合,影响植物的健康和性能,科学家们仍在研究如何。由Jason Wallace博士领导的一个科学家团队最近在开放获取Phytobiomes Journal上发表了一项研究,通过调查他们与玉米遗传学的关系来推进我们对这些细菌群落的了解。根据Wallace博士的说法,“所有这些研究的最终目标是了解作物如何与其微生物群落相互作用,以便我们可以利用它们来提高农业的生产力和可持续性。”

在迄今为止最大和最多样化的叶子微生物研究之一中,该团队监测了在共同环境中生长的300种不同玉米品系的叶子上的活性细菌。他们特别感兴趣的是看到玉米基因如何影响细菌,发现两者之间没有什么关系 - 实际上,细菌受环境的影响更大,尽管遗传学的作用仍然很小。

这是一个有趣的发现,“育种可能不是解决这个问题的最好方法,”华莱士博士说。相反,“通过农民管理可能会更好地改变叶子社区。”也就是说,农民应该能够改变种植方法,以增加他们目前的作物,而不是寻找新的植物品种。

展望未来,Wallace博士建议对这些细菌群落的功能进行研究,然后将这些知识与对叶子群落的全系统层面理解相结合,可以为农民开发有益的管理实践。