他们舒适区以外的鸟类更容易遭受森林砍伐

一项新的研究发现,相同鸟类的成员可能会对砍伐森林产生显着不同的反应,这取决于他们居住的地方。

预测物种对环境变化的敏感性,如森林砍伐或气候变化,对于设计保护策略至关重要。

这些预测通常基于物种的物理特性,并假设物种的所有成员都会做出同样的反应。

然而,单一物种的成员生活在一个很大的地理范围内,包括具有适当物理条件的地区,如温度和食物来源。

一些物种的种群将不可避免地生活在其范围的边缘,其条件不完美,因为它们太冷或太热。现在,在本周发表于“自然生态学与进化论”的新研究中,由伦敦帝国理工学院领导的一个研究小组已经调查了生活在该范围边缘附近对巴西鸟类的影响。

通过分析在巴西2000公里大西洋森林中的211个地点检测到的378种物种,研究小组发现,在该范围边缘和更接近“核心”的群体之间,对森林砍伐的敏感性存在显着差异。

例如,对于所分析的24种物种,研究人员发现边缘附近的种群平均需要超过50%的森林覆盖才能生存,而居住在核心附近的同一物种的种群能够在大约20%的森林覆盖率下生存。 。

第一作者,帝国生命科学部的Cristina Banks-Leite博士说:“我们记录的对栖息地丧失敏感性的巨大变化应该对生态学以及我们如何规划保护工作具有重要意义。

“例如,如果每个物种的敏感性是可变的,并且取决于研究群体与其范围边缘的接近程度,则确定砍伐森林中的'赢家'和'输家'更加困难。如果物种范围很小,这个因为所有人口都将接近边缘,所以不会出现这么大的问题,但是对于更大的范围,它会产生很大的影响。“

有几个原因可以解释为什么靠近物种边缘的种群可能更容易受到环境变化的影响,例如它们较小的种群和遗传变异意味着它们的适应能力较弱。

该团队通过更详细地了解巴西大西洋森林的物种范围和对森林砍伐的敏感性,证明了这些差异的重要性。

他们发现,在该地区的西南部,整个鸟类群落对森林砍伐特别敏感,因为大多数物种都接近其范围的边缘。然而,该地区几乎没有森林砍伐,因此仍然有足够的完整森林来支持这些人口。该团队建议,这里最好的保护方法是创造大量保护区,并在需要时实施森林栖息地的广泛恢复。

然而,在该地区的东北部,大多数物种对栖息地变化的抵抗力更强。这是因为在东北部发现的大多数鸟类都属于它们的核心范围,因此在它们的首选栖息地内。

由于该地区已经严重砍伐,研究人员建议这里最好的保护策略是关注具有小范围并且面临灭绝风险的个别物种,并提供适合其需求的保护行动。

Banks-Leite博士说:“我们对横跨大西洋森林的鸟类进行的研究表明,在预测物种敏感性和决定保护策略时,物种范围的考虑是多么重要。

“我们在这里使用的方法可以用来发现世界各地的关系,即使是在最大规模上也是如此。例如,它可以帮助解释为什么北半球的鸟类 - 通常范围较大 - 不太容易受到栖息地的影响比南半球的变化更大。“