过去的气候变化将鸟类从北半球推向了热带地区

研究人员已经证明了数百万年的气候变化如何影响现代鸟类的范围和栖息地,这表明许多热带鸟类群体可能是赤道家庭中相对较新的群体。

来自剑桥大学和牛津大学的研究人员应用气候和生态模型来说明主要鸟类的分布如何与数百万年来的气候变化联系起来。然而,虽然过去的气候变化经常发生得足够缓慢,使物种能够适应或改变栖息地,但目前的气候变化速度可能对许多物种来说太快,使它们面临灭绝的危险。结果报告在美国国家科学院院刊上。

“古生物学家已经记录了气候与主要鸟类群体的地理分布之间的长期联系,但直到现在才需要量化这种联系的计算机模型尚未应用于这个问题,”剑桥大学地球科学系Daniel Field博士说。该论文的共同主要作者。

在目前的研究中,研究人员研究了目前仅限于热带地区的10个鸟类群,主要是曾经是冈瓦纳古代超大陆(非洲,南美洲和澳大拉西亚)的一部分。然而,这些群体的早期化石代表已在北部大陆被发现,远远超出其目前的范围。

例如,一个这样的群体,turacos('香蕉食者')是吃水果的鸟类,只在撒哈拉以南非洲的森林和大草原中发现,但在现代的怀俄明州发现了早期的turaco亲属的化石,在美国北部。

今天,怀俄明州一年中的大部分时间对于土耳其人来说太冷了,但是在6600万年前非鸟类恐龙灭绝的古代早期时期,地球变暖了。随着时间的推移,全球气候已经大大降温,现代吹笛者的祖先逐渐将其范围转移到更适合的地区。

“我们模拟了每组鸟类的可居住区域,并发现它们过去估计的可居住区域与它们今天的地理分布非常不同,在所有情况下都会在地质时期转向赤道,”大学的Erin Saupe博士说。牛津,该论文的另一位主要作者。

Saupe,Field及其合作者绘制了平均温度和降雨量等信息,并将其与今天每个鸟群的位置联系起来。他们利用这些气候信息建立了一个“生态利基模型”,为每个鸟群绘制合适的和不适合的区域。然后,他们将这些生态小生境模型投射到古气候重建上,以绘制数百万年来可能适合的栖息地。

研究人员能够在地球历史的不同点预测这些群体的化石代表的地理位置。这些化石提供了直接的证据,表明这些群体以前分布在世界上不同的地方,目前发现它们。

“我们已经说明了适当的气候在多大程度上决定了过去这些动物群体的位置以及它们现在的位置,”菲尔德说。“根据气候变化预测的预测,这种方法也可以让我们估计它们未来的最终结果。”

“这些群体中有许多不包含大量的生物物种,但每个谱系代表着数百万年独特的进化历史,”索普说。“在过去,气候变化发生得足够缓慢,以至于群体能够追踪适合的栖息地,因为这些栖息地在全球范围内移动,但现在气候变化发生的速度要快得多,它可能会导致生命树的整个分支进入在不久的将来灭绝。“

该研究部分由自然环境研究委员会(NERC)资助。