生态因素影响狮子鱼在深礁上的分布

侵入性狮子鱼(Pterois volitans和P. miles)现在遍布加勒比海和西大西洋的浅礁和深礁都无处不在。虽然许多入侵物种通过传播疾病或争夺食物和栖息地来破坏自然生态系统,但狮子鱼由于其贪婪的食欲和高繁殖能力而特别成问题。

狮子鱼是不分青红皂白的捕食者,以70多种鱼类,无脊椎动物和软体动物为食,一只狮子鱼一餐可以吃30倍的胃量。此外,每只雌性狮子鱼在平均16年的寿命期间每年可产生200多万枚卵,这使得狮子鱼成为本地鱼类和珊瑚礁系统的重大威胁。

百慕大最近的调查显示,中型珊瑚礁(位于100至500英尺,或30至150米深处)的狮子鱼密集聚集,但这些深度的珊瑚礁密度并不一致。由BIOS礁石生态学家Gretchen Goodbody-Gringley领导的Frontiers杂志上发表的新研究探讨了狮子鱼在中生礁上的分布如何受到生态因素的影响,如猎物生物的丰富程度,以及环境因素,如水温。

该研究小组包括来自马萨诸塞大学达特茅斯分校,百慕大环境和自然资源部以及百慕大自然历史博物馆的科学家,他们利用潜水员主导的视觉调查来调查深度为196英尺(60米)的11个地点。 )。在调查期间,潜水员记录了狮子鱼和猎物鱼的数量,以及个体猎物鱼的大小等级和底部温度。

在捕食鱼丰度较高的地区记录了高密度的狮子鱼 - 特别是狮子鱼中优先捕食的克里奥尔鱼(Paranthias furcifer) - 以及捕食鱼类生物量较高的鱼类。然而,海水温度的影响被发现对狮子鱼分布的影响最大,其中在底部温度较低的地方发现较高的狮子鱼密度。

较低的温度也与较高的猎物鱼,捕食鱼类生物量和P.furcifer生物量密度相关,这意味着环境中的物理因素(如温度)可能会影响同一地区的生态。这些结果表明,冷水上涌流可能在某些地方为食物链提供燃料,导致猎物鱼和狮子鱼的丰度很高。

“了解为什么高密度的狮子鱼在特定地点出现将有助于科学家和管理者识别和靶向狮子鱼控制工作的区域,从而提高未来管理的效率,”Goodbody-Gringley说。