从狩猎切换到古代尿液中记录的放牧

从狩猎和采集到农业和放牧的过渡被认为是人类历史上的一个关键转折点。学者们认为,从公元前10000年左右开始的新石器时代革命所带来的密集食品生产,使城市得以发展,促进了技术创新,并最终实现了我们今天所知的生活。

很难弄清楚这是如何以及何时发生的细节。但是,在科学进步中发表的一项新研究开始在土耳其古代遗址的动物驯化的第一阶段解决变化的规模和速度。为了重建这段历史,作者转向了一个不寻常的来源:人类和动物留下的尿盐。

虽然粪便常用于各种研究,但据我们所知,这是第一次人们在考古材料中汲取盐,并以一种方式来研究动物管理的发展,“第一作者乔丹阿贝尔,哥伦比亚大学拉蒙特 - 多赫蒂地球观测站的研究生。

该团队使用尿盐计算该地点人类和动物的密度随着时间的推移,估计大约1万年前,占据该定居点的人和动物的密度从接近零跳到每10平方约一个人或动物米。结果表明,驯化可能比以前预期的更快。他们还支持这样的观点,即新石器时代革命在中东的肥沃新月中不仅仅有一个出生地,而是同时发生在几个地方。

连接点

在土耳其中部古老的AşıklıHöyük定居点,考古证据表明人类在公元前8450年左右开始驯养绵羊和山羊。这些实践在接下来的1000年中不断发展,直到社会严重依赖食物和其他材料的野兽。

事实上,来自蒂宾根大学的Susan Mentzer和来自亚利桑那大学的Jay Quade,Abell在这个项目中作为一名本科生工作,之前曾在AşıklıHöyük周围记录了一些异常高水平的盐,并且被困在他们的意思是什么使用这些数据和其他数据,这项新研究支持盐可能来自人类,绵羊和山羊尿液的想法。该研究使用丰富的盐随着时间的推移,追踪社区及其动物在1000年的生长期。

快速转型

与土耳其考古学家合作,包括负责AşıklıHöyük挖掘的伊斯坦布尔大学MihribanÖzbaşaran,该团队从整个场地收集了113个样本 - 从垃圾堆到砖块和炉膛,以及从不同的时间段 - 来看看钠,硝酸盐和氯盐含量。

他们发现,总体而言,AşıklıHöyük的尿盐随着时间的推移而增加。建造沉降前的天然层含有非常低水平的盐。最古老的层有人类居住的证据,跨越10,400至10,000年前,略有增加,但尿盐仍然相对较低。然后盐在10,000到9700年前飙升;该层中盐的量比前面的盐高约1,000倍,表明占用者(人和动物)的数量迅速增加。之后,浓度略有下降。

阿贝尔说,这些趋势与先前基于该网站的其他证据的假设相吻合 - 该定居点首先从大多数狩猎绵羊和山羊过渡到仅仅少数几个,然后转变为更大规模的管理,然后最终转向保持动物随着他们的数量增长,在网站外围的畜栏中。虽然时间接近研究作者的预期,但大约1万年前的急剧变化“可能是驯化更快速过渡的新证据,”阿贝尔说。

在考虑了可能影响盐水平的其他因素后,研究小组利用盐浓度估算了AşıklıHöyük人群加上绵羊和山羊的数量和密度。他们计算出,大约1万年前,占用该定居点的人和动物的密度从每0平方米的近零跳到大约一个人或动物。相比之下,现代半密集饲养场每5平方米的密度约为一只绵羊。

虽然目前无法区分人类和牲畜尿盐,但尿盐分析方法仍可提供对绵羊和山羊丰度的有用估计。在1000年的时间里,该团队计算出每天平均有1,790人和动物在该定居点上生活和撒尿。在每个时期,估计的居民都远远高于考古学家认为该定居点的建筑物所容纳的人数。这表明尿盐浓度确实可以反映驯养动物随时间的相对量。

研究人员计划在未来进一步完善他们的方法和计算,并希望找到一种区分人和动物尿盐的方法。他们认为该方法可以应用于其他干旱地区,并且在缺乏其他物理证据(如骨骼)的地方尤其有用。

更广泛的革命

该研究的结果也有助于揭示新石器时代革命的地理分布。曾经有人认为,农业和畜牧业起源于肥沃的新月,它跨越现代伊拉克,叙利亚,黎巴嫩,以色列,埃及,约旦和巴勒斯坦领土的一部分,然后从那里向外扩散。但是越来越多的证据,包括今天的研究,表明驯化和向新石器时代生活方式的过渡同时发生在该地区广泛而分散的地区。

来自亚利桑那大学的人类学家和合着者Mary Stiner说,这种新方法可以帮助澄清人类在这个过渡时期与动物关系的更大图景。“我们可能会在中东其他考古遗址中发现类似的趋势,”她说,“但也有可能只有少数长期社区成为任何特定地区不断发展的人类 - 山羊关系的论坛。中东地区。“

来自伊斯坦布尔大学的GüneşDuru和Melis Uzdurum也是该论文的作者。