古老的哺乳动物仍被鳄鱼消化 揭示了新的物种

在开曼群岛看似被鳄鱼消化的僵化骨骼揭示了300多年前在岛上漫游的三种新物种和亚种。

由国际保护慈善机构ZSL(伦敦动物学会),美国自然历史博物馆和新墨西哥自然历史博物馆领导的专家团队研究了英国和美国博物馆收藏的骨头,包括佛罗里达自然历史博物馆。佛罗里达大学。这些骨头以前是在20世纪30年代到90年代之间从开曼群岛的洞穴,下沉孔和泥炭沉积物中收集的。

该团队于今日(2019年3月4日)发表在美国自然历史博物馆公报中,描述了两种新的大型啮齿动物(Capromys pilorides lewisi和Geocapromys caymanensis),以及一种名为Nesophontes hemicingulus的小型类似shur的哺乳动物。以前从开曼群岛报告过陆地哺乳动物的化石遗骸,但直到现在才进行科学描述。

这三种哺乳动物是开曼群岛独有的,世界上其他任何地方都没有。科学家计算出它们可能在1700年左右灭绝,可能是由于欧洲定居者的到来以及引进了大鼠,猫和狗等哺乳动物。

ZSL动物学研究所高级研究员Samuel Turvey教授和该论文的共同作者说:“人类几乎肯定会为这些新描述的哺乳动物的灭绝负责,这只是哺乳动物冰山的一角。加勒比地区灭绝。过去生活在这些热带岛屿上的几乎所有哺乳动物物种,包括所有加勒比本土的懒惰物和猴子,最近都消失了。

“了解造成岛屿物种过去灭绝的因素至关重要,因为今天在岛屿上发现了许多受威胁的物种。今天仍然存在的少数加勒比哺乳动物是一个独特的消失世界的最后幸存者,代表了世界上的一些最重要的保护重点。“

被称为“coneys”和“像小猫一样的小动物”的动物,可能是现已灭绝的啮齿动物Capromys或Geocapromys,由弗朗西斯·德雷克爵士于1586年访问开曼群岛时被观察和记录。尽管主要的海洋屏障将来自其他加勒比土地的开曼群岛,本研究中描述的已灭绝的哺乳动物与古巴的相似,其他亚种的Capromys pilorides今天仍在古巴生存。开曼群岛最初可能是由漂浮在古巴上的哺乳动物在浮动的植被筏上殖民,在某些情况下,据说这些植物在不到一周的时间内漂浮到100公里。

该研究的共同作者,美国自然历史博物馆的哺乳动物学系的罗斯麦克菲教授说:“虽然人们会认为生物场发现的最伟大时代已经过去了,但这种情况远非如此。只有一个在欧洲扩展到新大陆的过程中,这些来自开曼群岛的小型哺乳动物在发现化石之前是完全未知的。他们最亲近的亲属是古巴人;他们如何以及何时在开阔水域上行驶250公里?”

开曼群岛

开曼群岛由加勒比海西北部的三个岛屿(大开曼岛,小开曼岛和开曼布拉克岛)组成,相隔近2000万年的水深度超过2000万年。

虽然很少有岛屿被蝙蝠以外的哺乳动物成功殖民,但西印度群岛 - 或加勒比海盆地的岛屿却不是这种情况。在第四纪晚期(即0.5-1.0百万年前),这些岛屿由近130种不同物种组成,包括树懒,吃昆虫的哺乳动物,古老的神秘猴子,啮齿动物和蝙蝠。

然而,由于欧洲人类的到来,现在只有13种地方性哺乳动物物种在西印度群岛生存,还有60种蝙蝠。该研究的计算结果表明,如果他们没有遭受过人类的痛苦 - 改变他们的栖息地并在过去500年中引入外来生物,那么几个物种可能存活到今天。