蚂蚁幼虫与寄生皇后的后代作斗争

在某些蚂蚁物种中,蚁后入侵其他物种的殖民地,杀死宿主女王或王后,并将卵产在宿主巢中。在此之后,寄主工作者倾向于寄生女王的后代,就好像他们自己一样,就像一只孵出一只杜鹃蛋的鸟。

“这对宿主巢来说是一场灾难,因为没有自己后代的王后生产就会停止。这就是为什么从宿主中保护寄主巢非常重要,”生物与环境科学学院的博士生Unni Pulliainen说。芬兰赫尔辛基大学。

研究人员最近发现宿主物种的幼虫远非被动旁观者;相反,在这种情况下,他们实际上可能是活跃的政党。

“寄主蚂蚁的幼虫吃了寄生女王的卵。换句话说,它们可能有助于保护巢免受寄生虫的影响,这会对整个巢穴的未来构成威胁。”

来自福米卡属的6种蚂蚁被选择用于研究,其中芬兰的常见寄生虫寄主Formica fusca最终成为宿主物种。研究人员收集了来自大自然的几种昆虫,在实验室条件下种植卵和幼虫。实验的重点是找出寄主幼虫有哪些食欲,卵的大小和吃卵的幼虫的性别。

“我们还想知道鸡蛋的味道是什么,因为这个特殊的特征最有可能是幼虫用来区分鸡蛋的起源。但是,我们仍在寻找最大问题的答案:幼虫怎么办?首先闻到任何东西?成年蚂蚁闻到它们的触角,这是幼虫所没有的。这是进一步研究的一个很好的问题,“Pulliainen说。