兔子喜欢吃含有大量DNA的植物

根据伦敦玛丽皇后大学和邱园皇家植物园的一项新研究,兔子喜欢吃含有大量DNA的植物。

研究人员还发现它与蜗牛和昆虫等无脊椎动物相反,因为他们喜欢吃含有少得多DNA的植物。

许多因素会影响像兔子这样的食草动物,但在食草动植物相互作用中,基因组大小(生物体细胞中DNA的数量)的作用尚不清楚。

在这项发表在英国皇家学会会刊B上的研究中,研究人员建议将基因组大小用作改进生态模型的新措施,这些模型旨在预测植物群落如何应对由气候或土地改变引起的生态变化用例如。

然而,虽然结果表明兔子和无脊椎动物喜欢哪种植物,但它们也可以表明这些植物在食用后恢复得更慢。

伦敦玛丽女王大学研究的联合主要作者Andrew Leitch教授说:“我们证明基因组大小在影响植物 - 食草动物相互作用中发挥作用,并表明在生态模型中包含基因组大小有可能扩大我们对营养和食草动物压力下植物生产力和群落生态的理解。“

这项研究是在伦敦西部的草原上进行的,那里的食草动物被排除在外八年。

研究人员分析了随后被兔子放牧或被无脊椎动物(如蜗牛和昆虫)放牧以确定哪些植物生长最多的样地。他们发现植物以不同的方式作出反应,这取决于食草动物。

人们认为兔子可能喜欢具有大基因组的植物物种,因为它们更有营养,因为植物基因组是动物构建自身细胞所需的蛋白质和核酸的丰富包装。

同时,无脊椎动物可能已经成为具有小基因组的植物物种的专家,因为它们有更多可用的物种。

植物基因组大小可以变化很大,最大的至少比最小的大2400倍。这对植物如何以及在何处生存具有影响,这项研究表明,不同类型的食草动物会对物种产生不同的影响,这取决于每种细胞中DNA的含量。

来自基尤皇家植物园的Ilia Leitch博士补充说:“我们认为在描述生态过程的生态模型中需要考虑基因组大小。如果我们要建立良好的政策来减轻这些生态模型的功能,这些模型的功能是必不可少的。气候变化的负面影响,土地使用的变化,环境的富营养化和保护我们的濒危物种。“