首先证明细菌诱导藻类细胞凋亡

UAlberta生物学家的一项新研究显示了藻类细胞凋亡或程序性细胞死亡的第一个证据。从目标抗生素的开发到工业生物燃料的生产,结果具有广泛的影响。

“这听起来很奇怪,但程序性细胞死亡对所有大型生物都很重要。对于任何细胞分化,它们必须能够杀死细胞。例如,如果你自己受伤,你的结痂会被这些被杀死的细胞形成, “Ubecberta生物科学系副教授Rebecca Case解释说。“在单细胞水平,我们发现小分子从细菌传递到宿主藻类。通过这样做,细菌能够告诉藻类自杀。”

迄今为止,程序性细胞死亡(也称为细胞凋亡)被认为仅发生在大型多细胞生物中,例如动物和人类。这项研究表明,生活在单细胞藻类上的细菌可导致程序性细胞死亡。“这是通过藻类等微生物中的细菌病原体进行真正细胞凋亡的第一份文件,”Case博士说,他与博士研究生Anna Bramucci进行了合作。

该研究的一个潜在应用是药物发现和开发。与杀死所有细菌的传统抗生素不同,这项研究可用于开发具有更精细调整方法的药物,打开和关闭单个细菌或细胞。此前Cas和同事们已经使用这种方法寻找有效浓度比传统抗生素低1000倍的抗生素。

“在这些相互作用的相互作用中,你可以发现在非常小的浓度下有效的分子,”凯斯说。“继续前进,这就是我们想要的 - 真正有效的分子。”

另一个感兴趣的领域是来自生物的天然燃料,称为生物燃料。“藻类也可用于生成生物燃料的脂质,”凯斯解释说。“如果我们能够更好地了解他们的生命周期,我们就能找到让他们活得更久的方法,为工业生产更多的燃料。”