将脑细胞转化为皮肤细胞

发表在Nature Communications上的一项新研究表明,有可能将不同成熟细胞的功能重新用于全身 - 并从这些细胞中收获新的组织和器官。

该研究追踪遗传操作细胞向黑素细胞的转化,黑素细胞负责产生皮肤色素,对身体的听觉系统至关重要。

该研究以小鼠模型为基础,由特拉维夫大学萨克勒医学院人类分子遗传学和生物化学系的Carmit Levy教授和魏茨曼科学研究所的Jacob Hanna博士共同领导。

扭转不可逆转的

“当细胞发育时,它们会分化成具有不同功能的不同器官:骨骼,肠道,大脑等,”Levy教授说。“我们的研究首次证明,这一过程并非不可逆转。我们可以将时钟转变为已经在身体中发挥明确作用的成熟细胞转变为完全不同的细胞。

“这种应用是无止境的 - 来自移植,这将消除漫长的等待名单,消除免疫系统拒绝'外来'器官的常见问题;也许有一天治愈耳聋:取出体内的任何细胞并将其转化为黑色素细胞有助于恢复听力。可能性超出想象范围,“Levy教授继续说道。

科学家从小鼠的不同部位 - 胃,肠,结缔组织,心脏和大脑 - 中取出细胞,并将这些细胞置于激活基因开关MITF(微量营养素相关转录因子)的溶液中,该基因开关负责生产黑素细胞 通过该方法,胃细胞变成皮肤细胞。

“我们所有的基因都在我们所有的细胞中,但遗传机制允许它们在适当的地方出现,而在其他地方保持休眠状态,”汉娜博士说。“每个细胞都有一种'转换'。我们激活了MITF开关,从指定用于其他目的的细胞中产生黑素细胞。“

Levy教授总结说,整个基因操纵鼠标的产生是新的,并提供了可以拯救未来生命的科学突破。“基于这种方法的未来发展可能使得从患者自身体内取出的一种组织转变为另一种组织,以取代受损的器官。治愈听力损失也是本研究的一个有前途的方向,因为黑素细胞对我们的听觉是必不可少的。系统。”