新的研究表明免疫细胞可以制造大脑化学物质抵御感染

癌症科学家Tak Mak博士以克隆人类T细胞受体而闻名的新研究表明,免疫细胞可以制造大脑化学品,抵御感染。

今天在线发表在“ 科学 ”杂志上的第一个功能验证结果解决了一个多世纪以来科学家们一直在思考的难题,首席研究员麦博士说,玛格丽特公主坎贝尔家庭乳腺癌研究所所长大学健康网络癌症中心。他还是多伦多大学医学生物物理学和免疫学系的教授,以及香港大学病理学系的正教授。

在感染过程中,免疫系统的T细胞合成乙酰胆碱,Mak博士解释说。在大脑中,乙酰胆碱作为神经递质起作用并控制学习和记忆。在免疫系统中,制造这种经典脑化学物质的T细胞能够跳出血液循环并在组织中起作用以对抗感染。

第一作者Maureen Cox以这种方式总结了研究结果:“神经递质乙酰胆碱是由病毒感染期间的T细胞产生的,以促进它们进入受攻击的组织,然后这些细胞杀死病毒感染的细胞。”

当实验室团队通过遗传工程改造了一种缺乏在T细胞中产生神经递质的能力的小鼠并观察到免疫细胞在其缺失时无法控制慢性病毒感染时,就做出了这一发现。

“我们现在有绝对的遗传证据证明免疫细胞需要这种大脑化学物质,”麦医生说。“我们相信这是一个全新的视角,可以观察多种疾病,包括癌症,病毒感染和自身免疫疾病。”

对于癌症,肿瘤通常被免疫细胞包围,免疫细胞不能突破其防御,可能是因为免疫细胞不能产生足够量的乙酰胆碱。在这种情况下,增加免疫神经递质产生的策略可能是有益的。另一方面是自身免疫性疾病,如类风湿性关节炎或多发性硬化症,其中自身免疫性T细胞攻击自身组织。在这种情况下,神经递质信号的减少可以平息侵入关节或中枢神经系统的免疫细胞群。

该研究的基础是2011年的一项研究结果,该研究也发表在Mak博士参与的“ 科学”杂志上。该研究首次证明免疫细胞可以产生乙酰胆碱。

麦医生说,下一个研究目标是确定和靶向促进免疫细胞和患病器官之间信号传导串扰的关键受体。