Microsoft无障碍补助金发放给旨在改善残疾人技术的公司

科技界为残疾人士提供了很多服务,但很难使投资者对可访问性空间感到兴奋。这就是为什么Microsoft的AI for Accessibility赠款如此受欢迎的原因:无股权的Azure信用和现金,用于希望使AI适应残障人士需求的公司。该公司刚刚宣布了另外十个项目,其中包括对盲目创业公司ObjectiveEd的培训。

这项赠款计划是由500万美元,为期5年的使命开始的,其任务是向应得的初创企业和项目注入一些资金-当然,让他们熟悉Microsoft的云基础架构。

微软的玛丽·贝拉德(Mary Bellard)表示,应用程序一直被接受,“希望为残疾人探索AI和机器学习的价值的任何人都可以申请。”只要他们具有“在残疾人社区的伟大思想和根基”。

这次是受赠方中的一个,就是我今年早些时候写的ObjectiveEd。该公司正在为盲人和弱视学生开发基于iPad的小学课程,有视力的孩子也可以使用它们,并且易于教师部署。

您可能会猜到其中的一部分是盲文。但是,作为需要学习盲文的学生,几乎没有足够的教师能够教盲文,最常见的技术是动手操作:学生大声朗读盲文(在硬件盲文显示器上),然后老师进行纠正。根据学生是否可以在家中使用昂贵的盲文显示器和合适的家庭教师,这可能意味着每周仅需一个小时就可以学习这些关键课程。

“我们认为,如果我们可以向盲文显示器发送一个句子,让学生大声说出单词,然后让Microsoft的Azure服务将其翻译为文本并将其与盲文显示器进行比较,然后更正如有必要,继续前进。所有这些都是在游戏的背景下进行的,以使其变得有趣。

这就是该公司的下一个应用程序所要做的。语音到文本的准确性已经很高,现在可以用于各种教育和辅助功能,因此,学生在iPad上的盲文课上多花些时间,所需要的只是iPad和盲文显示器。价值超过一千美元的硬件,但没人能说瞎子很便宜。

盲文知识的普及率正在下降,我建议不要感到惊讶:有了普及且有效的音频界面,有声读物和屏幕阅读器,盲人和弱视人群真正需要盲文的时间就更少了。但是正如Schulz和Bellard都指出的那样,能够依靠音频来消费媒体是很棒的,但是要认真使用书面文字和许多教育目的,盲文是语音的必要或非常有用的替代方法。

舒尔茨和贝拉德都指出,他们根本没有试图取代老师—“老师教书,我们帮助孩子们练习,”舒尔茨说。“我们不是教学专家,但是我们可以按照他们的建议使这些工具对学生有用。”

在这一轮的Microsoft计划中,还有十个受赠方,涉及各种各样的方法和技术。例如,我喜欢SmartEar,它可以监听门铃或警报之类的东西,并通过智能手机向失聪者发出警报。

伦敦城市大学在个性化对象识别方面有一个绝妙的主意。对于计算机视觉系统来说,识别桌子上的杯子或钥匙串非常简单。但是对于一个盲人来说,如果系统可以识别他们的杯子或钥匙串,然后说它在门左边的棕色桌子上,或者您拥有的是什么,那将更加有用。

这是ObjectiveEd之外的十个受赠方(Microsoft提供的描述,因为我无法调查每一个,但将来可能会调查):

AbiliTrek:残疾人社区的平台,用于评估和审查任何场所的可访问性,并能够根据任何个人的特定需求定制搜索结果。

Azur Tech Concept –SmartEar:一种服务,可主动收听环境声音(例如门铃,火灾警报,电话),并以彩色闪烁的形式在小型便携式盒子或智能电话上进行传输,以支持聋人社区。

自闭症的平衡–财务可及性:一种交互式程序,提供旨在使人们与程序和服务更好地匹配的信息和活动

伦敦城市大学–ORBIT:开发一个数据集来训练AI系统以个性化对象识别,这对于盲人社区使用的工具越来越重要。

Communote – BeatCaps:一种新的转录形式,它使用节拍跟踪生成字幕,使音乐的节奏形象化。这些可视化效果使人难以聆听音乐。

Filmgsindl GmbH – EVE:一种系统,该系统可以识别语音并为听障人士自动生成实时字幕。

人文协同设计:由个人,组织和机构组成的合作组织,旨在提高人们对设计师,制造商和工程师如何与残障人士协作应用其技能的认识。

iMerciv –MapinHood:这是一家位于多伦多的创业公司,为盲人或视力低下的步行者开发导航应用程序,他们希望选择步行或上班 途中的路线。

inABLE和I-Stem – I-Assistant:一项服务,该服务使用文本到语音,语音识别和AI为学生提供了更具互动性和对话性的替代方案,可代替课堂亲自进行测试。

开放大学–ADMINS:一个聊天机器人,为难以填写在线学术表格的残疾人提供行政支持。

这些赠款将采取Azure信用和/或现金的形式,以满足诸如用户研究和持续照明之类的即时需求。如果您从事的工作可能与该程序非常匹配,则可以在此处申请。