海上风电场增加了布洛克岛的旅游业

罗德岛大学的研究人员在Block Island风电场建设之前和之后分析了AirBnB的租赁数据,结果发现,与一些担忧相反,这些涡轮机与岛上旅游业的增加有关。

环境经济学副教授,博士生Andrew Carr-Harris表示,许多依赖旅游业维持经济的沿海社区担心海上风电场会对旅游产生负面影响。

“这是反对选址海上风的一个常见论点,但是没有很多关于它的经验证据,”Lang说。“根据近海水域涡轮机的潜在图像,已经进行过调查,评估游客的感受,但这些都是假设的。”

“最近的一些调查显示,人们认为海上风电场是一个眼睛,”Carr-Harris说道,“人们倾向于认为涡轮机会破坏海景并减损他们的海滩体验。”

研究人员从AirBnB收集住宿数据,以检查每月收入,入住率和预订的趋势,从建造涡轮机前大约两年到建设完成后一年。他们将布洛克岛的AirBnB租赁趋势与附近社区的租赁趋势进行了比较,这些社区也依赖于暑假租赁 - Narragansett,Westerly和Nantucket。

对于7月和8月的夏季高峰期,结果几乎完全是正面的,并且在今年剩余时间内没有明显的影响。

在涡轮机建造后的7月和8月期间,与Narragansett,Westerly和Nantucket相比,Block Island的AirBnB租赁平均入住率增加了19%,月收入增加了3490美元。

“我们对旅游市场有多个指标,它们似乎表明,在风电场建设后的一年中,访问布洛克岛的兴趣有所增加,”郎说。

虽然数据并未显示入住人数增加的原因,但Lang和Carr-Harris表示人们对风电场充满好奇,并希望亲眼看到它。

“我认为有一些令人兴奋的事情。人们对可再生能源和可持续发展感到兴奋,他们希望落后于此,”郎说。“因此,对于这个国家的第一个海上风电场,我们相信我们的结果表明它对旅游产生了积极的影响。”

“还有其他因素可以发挥作用,”卡尔哈里斯说。“例如,人们认为在涡轮机附近有更好的捕鱼方式,所以更多的人可能会来岛上钓鱼。”

研究人员指出,好奇心因素可能会很快消失,因此对度假租赁的积极影响可能不会持续很长时间。“长期轨迹可能非常不同,”郎说。“如果它受到好奇心的驱使,那么我们可能会期望它恢复正常。但如果有一些基本的事情发生了变化,比如更好的捕鱼,那么可再生能源带来的一些增强机会可能会持续下去。但那是炒作“。

此外,因为布洛克岛风电场是北美第一个这样的风电场,它可能比未来的风电场产生更多的旅游兴趣,他们说。像布洛克岛这样的小型风电场可能不会产生更大风电场未来可能产生的负面印象。

“因此很难将我们的结果推广到其他社区,”郎说。“但它减轻了人们的担忧,即会出现大的负面影响。”

Lang计划对这项研究进行跟进调查,从全年居住在布洛克岛的人的角度对风电场的看法进行调查。

他说:“对涡轮机进行几天的观察是一件好事,并被它迷住了。”“但在那里持续不断可能会有所不同。”

该研究发表在“资源与能源经济学”杂志上。资金由罗德岛海洋基金提供。