美国正在进行使用脑内芯片对抗阿片类药物成瘾的首次临床试验

阿片类药物成瘾很容易成为美国面临的最广泛的医疗保健问题之一,研究表明,我们距离实现任何重要的缓解方法还差得很远。但是,西弗吉尼亚大学洛克菲勒神经科学研究所(RNI)和西弗吉尼亚大学医学(WVU)的一组医学研究人员正在开始一项新的临床试验,该解决方案利用脑内嵌技术来抑制阿片类药物成瘾。抵制其他治疗方法。

来自RNI和WVU的神经外科医生团队成功地将所谓的“深层大脑仿真”或DBS设备植入了一名33岁男子的大脑中,这是该试验的第一人。DBS设备由许多细小电极组成,这些细小电极附着在大脑的特定部位,已知与成瘾和自我控制行为有关。从理论上讲,DBS应该能够在发送相关冲动时抑制成瘾,并且还可以实时监控患者的渴望,从而为研究人员提供有价值的数据,说明在治疗性阿片类药物成瘾的情况下发生的情况。

WVU指出,阿片类药物成瘾导致西弗吉尼亚州2017年每10万人中多达49.6例死亡。这是美国与阿片类药物相关的死亡率最高的国家。其他肯定会提供侵入性较小的治疗方案,其中包括阿片类药物的替代品,它将为初创公司Coda所开发的慢性患者提供疼痛缓解。但是对于现有的患者,尤其是对于阿片类药物成瘾患者的很大一部分,而其他疗法尚未证明有效的患者,像DBS这样的高科技选择可能是唯一可行的方法。

这项RNI试验最初将包括四名参与者,他们都在许多项目中接受了彻底的治疗,但仍继续遭受成瘾的困扰。参与团队还具有与DBS一起在FDA批准的其他疾病(包括癫痫和强迫症)治疗中的丰富经验。这绝对是最后的方法,但是如果这项临床试验产生了积极的结果,那么当所有其他选择都用尽时,它可以作为一种帮助最严重病例的选择。