太空苔藓和干细胞等正在前往国际空间站

国际空间站是一个独特而重要的试验台,几乎所有与之对接的航天器都为船员带来了新的实验。本月的任务也不例外,为长途太空旅行带来了可能非常重要的生物测试- 以及该站的一些新的对接硬件。

计划于7月21日进行商业再补给任务(CRS-18),带来通常的新鲜食品,备件和科学。有几个实验正在以某种方式测试生活如何适应微重力 - 正如最近完成的人体生理学的里程碑式测试所表明的那样,大规模的变化似乎并没有什么害处,但很难在较小的范围内量化事物。规模。

其中三个实验的重点是:小规模的人体生理学。第一个重点是干细胞以及它们如何在微重力作用下生长并自我排列成神经组织。当然,我们通过太空长途旅行的宇航员将拥有非常完整的神经系统,但结果可能表明这些任务需要如何改变治疗方式。

也许更重要的是,该实验可能为帕金森氏症和多发性硬化症的进展提供新的见解。研究人员希望,微重力环境将像其他实验一样,提供一个有趣的新场所,用于观察难以为地球创造条件的变化和疗法。

第二个以人为本的实验着眼于微重力如何影响骨细胞的愈合和再生,并测试两种旨在促进这些过程的疗法。宇航员在太空中不会破坏很多骨头,但是当我们不可避免地发现愈合过程可能会受到影响(或改善)时,这一点至关重要。它使用您看到的顶级孵化器系统。

第三个是尝试在微重力下3D打印生物结构。我们已经在表面上做了这一点 - 印刷器官更换等 - 但这很困难,因为生物材料必须连接到脚手架上才能采取正确的形状并具有正确的间距。据认为,3D打印机构在空间上实际上可能更容易,因为不需要担心重力会将细胞拉出精心设计的结构。

Space Moss是一个实验,它在名称中就可以解释自己。但是如果你认为宇航员在长途火星旅行期间可能会在苔藓上徘徊,那么请再想一想 - 这实际上是一个验证我们不应该这样做的实验。

事实证明,这种被研究的苔藓在超重力条件下茁壮成长 - 在离心机中人工产生的重力条件增加。在10 Gs时,苔藓比对照植物更快地传播并且光合作用更强。所以问题是,它是否在微重力下传播得更慢并且处理光效率更低?

最终,这一系列研究可能会导致具有相反趋势的生物工程植物,但目前Space Moss并不是一种有前途的食物来源。当然,他们必须测试它以确保,这就是为什么实验正在那里。

码头码头,谁在那里?

除了这些实验之外,Dragon胶囊(自然地在Falcon 9火箭上发射)将携带IDA-3,这是空间站的重要新组件。

IDA代表国际对接适配器;它附着在现有的较旧的对接机构上,以便为从该站到达和离开的航天器提供改进的能力。IDA计划在2015年和2016年发送到国际空间站,但其中一个在CRS-7上,爆炸,摧毁了所有货物。

然而,第二个IDA在2016年完成,并附加到Harmony模块。IDA-3是丢失的适配器的替代品,必须在灾难发生后建立并显现出来,并且就在这个月就在那里进行。IDA-3将加入其前身Harmony,并为即将到来的任务提供更好的安全性和其他好处。

新的对接接口将使计划商业任务变得更加容易,因为商业船员和货物将能够使用相同的系统同时与Harmony对接。

CRS-18的发射暂定于7月21日举行,但由于天气或地面延误,日期可能会下滑。像其他SpaceX一样发布,它将实时流式传输(并在此处介绍)。