政府如何启动硅谷的隐藏历史

Margaret O'Mara记得在20世纪90年代初担任克林顿白宫的一名工作人员,当时她惊讶地看到卫生和人类服务部的一位同事在大学时给他的儿子发了一封电子邮件。她告诉OneZero,这是她第一次看到有人发送电子信息,而且“非常罕见,特别是在DC政界”。

现在是华盛顿大学的科技历史学家 - 她于2002年在斯坦福大学开始了她的学术生涯,首先是作为一名研究员,然后教学 - 奥玛拉致力于研究科技与美国政治的交叉,并通过互联网观察互联网历史镜头。她的最新着作“The Code:Silicon Valley and Remaking of America”,重新审视围绕科技最大突破的自私创世故事,消除了仅有企业家负责我们时代伟大科技创新的神话。在这项广泛的工作中,奥马拉深入研究了山谷的历史,从20世纪30年代大卫帕卡德为惠普(HP)建立基础,到现代化,永远联系的社会,探索重要人物,政策和全球事件改变了科技历史的进程。

OneZero与O'Mara进行了交谈,讨论硅谷如何诞生,以及为什么她认为像Facebook这样的大型科技公司应被视为20世纪20年代标准石油的垄断。

为了清楚起见,本次访谈已经过编辑和浓缩。

OneZero:像史蒂夫乔布斯和马克扎克伯格这样的人物因其对科技领域的影响而被认为实际上是超人。但是,您的书中列出了政府投资如何在推动技术创新方面发挥作用。那么为什么这些创始人的神话仍然存在呢?

Margaret O'Mara:这是典型的美国故事,对吧?顽固的个人主义,叛乱分子和推翻君主并开创了一个全新国家的革命者的故事。在美国历史上一直庆祝着“通过自己的引导拉扯自己”的故事。我们喜欢英雄 - 无论是在好莱坞还是在现实生活中。

所以在硅谷,或者更广泛的科技行业,你有这些天才的人做出非凡的事情。但是,这些突破可以通过更广泛的社会结构,更广泛的社会结构,以及其他美国,令人瞩目的其他事物 - 无论是公共政策还是公共教育 - 来实现。

没有人坐在华盛顿的办公桌后面说:“哦,这就是我们要建立一个科技产业的方式。”但事情就是这样。

政府往往成为一种催化剂,其方式可能并非有意无意。这是魔术的一部分。德怀特艾森豪威尔从未宣称,“我将在加利福尼亚州北部建立一座科学城。”然而,在艾森豪威尔之下开始的军费开支和太空计划开支是硅谷火箭的发射台。

联邦合同是如何创建这些构建块的?飞兆半导体是一家早期的变革型硅谷公司,它是如何构建半导体和电路的,是政府与行业合作的典范?

在20世纪60年代,太空竞赛为越来越小的东西创造了这个机会。因此,军事和非军事工作密切相关。

联邦合同是Fairchild Semiconductor的面包和黄油。集成电路由Fairchild by Bob Noyce和其他人开发,这证明是晶体管技术的一个非凡进步 - 微处理器的开端最终将成为计算机芯片小型化。这是一个非凡的设备,但它没有商业市场。然后,阿波罗计划成为了一个客户,当NASA订购了大量的芯片时,这降低了价格。然后你就可以扩展它并使它成为可以成为商业产品的东西。

没有人坐在华盛顿的办公桌后面说:“哦,这就是我们要建立一个科技产业的方式。”但事情就是这样。

为什么圣克拉拉山谷成为该国的科技中心,而不是波士顿,那里有哈佛大学,麻省理工学院和众多研究人员?加利福尼亚有什么特别之处 - 特别是这个地区?

在第二次世界大战后的头几十年里,硅谷总是试图竞争并赶上波士顿。虽然人们喜欢谈论他们是如何成为竞争对手,但两地的力量来自共生关系。你让人们来回蹦蹦跳跳。在麻省理工学院西部就读的人都受过教育。直到20世纪80年代和90年代,随着迷你电脑产业的兴起,波士顿才脱离了地图。

山谷被孤立 - 最初让人们很难搬到那里。所以那些搬到那里的人就是这些年轻,斗志旺盛的人,他们可能没有家庭关系,也没有财富可以让他们在财富500强公司找到工作。这可能使他们更愿意走出西方并尝试新事物。

像IBM这样的东海岸公司在20世纪50年代在山谷开设了前哨基地,而他们来的原因是斯坦福。斯坦福现在和哈佛一样被提及,对吧?但斯坦福大学和哈佛大学在概念和设计方面却截然不同。哈佛大学的创建是为了教育17世纪的神职人员。它是一所文科学校,已发展成为一个主要的研究机构。甚至麻省理工学院也是某个时间和地点的产物。但斯坦福是19世纪的产物,由铁路男爵和他的妻子创立,具有明确的实用目的:将有用的东西带入世界。

此外,斯坦福为人们在当地电子公司工作创建了行业联盟计划,并免费获得他们的研究生学位,这使得它对那些没有很多钱的年轻聪明人非常有吸引力。他们还做了一些他们的同行所做的事情:建立面向行业前沿的整个工程项目。看看半导体。工程部主任弗雷德特曼派遣了一位名叫吉姆吉本斯的新任助理教授到新开业的肖克利半导体公司 - 这是硅谷的第一家芯片制造商,由诺贝尔奖得主晶体管发明者创立。他在那里的工作是弄清楚他们是如何建造这些东西的,这样他就可以回到斯坦福大学并建立一个整个实验室和计划来培训半导体技术人员。

“五巨头​​” - 苹果,Alphabet / Google,亚马逊,Facebook,微软 - 估值超过3万亿美元。作为历史学家,您如何看待这些公司的规模和规模?政府在规范它们方面的作用是什么?

五大企业的成长,以及这些大公司在全球生活的诸多方面的重要性,使得理解这一历史变得更加重要。如果我们了解这些公司及其来自的商业社区的起源,我们就能更好地了解他们如何以及为何正在做他们正在做的事情。不仅为什么他们如此成功,而且他们的盲点可能在哪里。几十年前,它们并不存在。现在,他们不得不考虑这样一个事实,即他们不只是扰乱他们打算破坏的市场,而是破坏了许多其他事情。

当20世纪90年代在华盛顿特区制定互联网经济道路规则时,技术支持者会说,“我们需要确保这个互联网经济不会被大的坏事业所压制。媒体公司和有线电视公司。“

业界提出了一个令人信服的论据,即他们会自我调节言论自由。

当编写第230条“通信规范法”时,认为这些社交媒体平台对其上发生的事情不负责任,谷歌距离合并还有几年的时间。没有人在考虑关于互联网上的色情内容的政治对话。业界提出了一个令人信服的论据,即他们会自我调节 - 遏制言论是错误的。

有合理的担心,控制言论或控制通信的大公司会找到一些方法以某种方式压制Mitch Kapor(电子前沿基金会的联合创始人和网络浏览器的创建者,Firefox)令人难忘地称为“杰斐逊互联网” “[1993年有线文章]。我们不再是杰斐逊主义者了。甚至不是汉密尔顿主义者 - 它比那更重要。

我花了很多时间思考20世纪20年代的进步时代。有一种类似的,令人眼花缭乱的变化 - 新兴产业已经变得非常庞大,人们对标准石油公司的巨大力量以及缺乏消费者选择感到非常担忧。

我们正处于另一个时刻。这是2019年硅谷的巨大困境:你如何利用这种活力?虽然现在情绪有点恶劣,但是有很多好东西出现在山谷。我正在用我的iPhone(又称超级计算机)与你交谈。这太棒了。我们如何保持这一点,但认识到我们在不同的地方?