回收机器人从顶级风险投资公司筹集了数百万美元以拯救动荡的行业

随着投资者向总部位于丹佛的AMP Robotics制造的回收机器人投入1600万美元,如何找到隐藏在数百万磅垃圾中的潜在宝库的问题正在得到高科技的答案。

对于回收商而言,解决行业问题的机器人商业化的最佳时机已经到来。贸易战和低失业率使他们曾经一度稳定的业务陷入困境。

回收企业过去一直能够依靠中国购买任何废物流(无论材料的质量如何)。但是,大约两年前,中国决定不再充当世界垃圾场,并对愿意从其他国家接收的各种原材料制定了严格的标准。结果是,回收设施的成本较高,实际上,现在需要更有效地分类垃圾。

同时,低失业率挤压了基本上需要人类将垃圾手工分类为可回收材料和垃圾的设施中的劳动力供应。

鉴于经济现实,回收商正在转向AMP的技术-计算机视觉,机器学习和机器人自动化的结合,以提高其设施的效率。

那就是吸引红杉资本的原因领导公司的最新一轮投资-1600万美元的A轮投资,公司将用于扩大生产能力并在寻求向国际市场扩张时促进增长。

红杉资本合伙人Shaun Maguire在一份声明中说:“我们很高兴与AMP合作,因为他们的技术正在改变回收行业的经济状况。”“在过去的几年中,由于劳动力短缺和商品价格低廉,该行业的利润受到挤压。最终结果是,业界积极地寻找节省成本的替代品,并通过捕获更多高价值的可循环利用物而增加了增加收入的机会,而AMP正成为领先的解决方案。”

首席执行官马坦亚·霍洛维茨(Matanya Horowitz)说,这笔资金将用于“扩大我们的发展范围”。除了降低分类成本并提高回收设施可以运送给购买者的材料的质量外,该公司的计算机视觉技术实际上还可以帮助识别品牌包装,并被公司用来改善自己的产品生命周期管理。

霍洛维茨说:“我们可以确定……这是可乐,百事可乐还是星巴克杯子。”“以便人们可以帮助设计产品以使其具有圆度……我们正在建立我们的报告功能,这对他们来说是非常重要的事情。”

霍洛维茨认为,机器人技术,计算机视觉和机器学习的结合在回收行业之外还具有潜在的应用。汽车废料和建筑废料是该公司对其软件和硬件组合感兴趣的其他领域。

同时,回收的核心业务正在发展。10月,该公司在佛罗里达的Single Stream Recycler中完成了14个机器人的安装。该公司表示,这是回收行业中最大的一次机器人部署,并且该机器人的分拣和拣选速度是精度较高的人员的两倍,并安装在塑料,纸箱,纤维和金属的分拣线上。

AMP的业务有两个单独的收入来源-机器人即服务产品和直接销售选项-公司在加利福尼亚州,科罗拉多州,印第安纳州,明尼苏达州,纽约州,宾夕法尼亚州,德克萨斯州,弗吉尼亚州和威斯康星州的工厂进行了其他安装。

公司在核心业务中看到的吸引力正在为BV,Closed Loop Partners,Congruent Ventures等早期投资者验证和Sidewalk基础设施合作伙伴,Alphabet子公司的新分支机构,投资于技术以支持新的基础设施项目。

对于带领公司对AMP Robotics进行投资的Sidewalk Infrastructure Partners负责人Mike DeLucia而言,这笔交易表明他的公司将在未来承诺投入资金。

他说:“这项技术可以使实物资产更有效地运作。”“我们的目标是找到能够实现真正令人兴奋的基础设施项目的技术,支持它们并与他们一起在物理世界中交付项目。”

来自投资公司CongruentVentures的DeLucia和Abe Yokell等投资者认为,回收仅仅是个开始。AMP机器人公司的机器学习和计算机视觉技术在回收中心以外的地区有大量应用。

“当您考虑技术如何影响建筑环境时,机器视觉就是其中一个领域,” Yokell说。“(机器学习)神经网络可以应用于现实环境,并且这些东西变得更便宜,更容易部署。”